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保密知识
仅凭一个保密配方,可口可乐竟火了132年……
2018-12-19 10:54:41


在《吉尼斯世界纪录大全》中,被列为世界上最着名商标的,是一个家喻户晓的饮料品牌,它就是可口可乐(Coca Cola)。

这款风靡世界的棕色碳酸饮料,无论是在知名度 、销售量还是历史悠久性方面 , 都堪称世界第一。据统计,全世界平均每天喝掉的可口可乐多达20亿瓶。几乎所有人一眼就能认出那标志性的红底白字。

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从亚特兰大一家名不见经传的小作坊到全球第一大饮料品牌,可口可乐的创业史也是一部浩荡的品牌发展史。在巨大的成功背后,最为人们津津乐道的,是其对核心商业秘密——原浆配方的保密。

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神秘配方开启百年品牌

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这一切,还要从可口可乐的诞生说起。

1886年,可口可乐的发明人,药剂师约翰·彭伯顿想调配出兼具提神、镇静作用的药水。这天,他在药水里加入了糖浆和冰块后,感觉不错。就在倒第二杯时,助手一不小心加入了碳酸水(二氧化碳+水),品尝起来反而别有风味。这款“混搭”饮料很快在当地畅销起来,会计师弗兰克·罗宾逊将它命名为“可口可乐”(Coca Cola)。

1888年,阿萨·坎德勒从约翰·彭伯顿手中取得可口可乐的原浆配方,并于1891年12月29日申请成立可口可乐公司。1919年,坎德勒家族以2500万美元的天价将可口可乐公司的股份卖给了欧尼斯·伍德拉夫财团。

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由于交易习俗使然,在此之前,可口可乐的原浆配方只是交付即可。但随着近现代公司制度的发展,商业秘密的重要性愈发凸显,在这次天价收购中,原浆配方开始以文字形式记载于公司文件中,并由公司妥善留存。

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1923年,欧尼斯·伍德拉夫的儿子,罗伯特·伍德拉夫继承可口可乐公司。此人深谙商业秘密的重要性,在他掌舵时期,原浆配方被确定为公司的最高机密,藏进亚特兰大市中心的太阳信托银行保管库。

可口可乐公司声明如果欲查询原浆配方者必须先提出申请,经由公司董事会批准,才能在有官员到场的情况下,在指定的时间打开。公司一直拒绝披露究竟有多少人知道完整的原浆配方,但是有可靠报道称,配方的知情者总共不超过10人。

2011年,可口可乐公司将原浆配方“请”到了位于亚特兰大总部的可口可乐世界博物馆。依旧是严加看管,防止任何泄密的可能。

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在博物馆,配方被存入一个密闭拱形金属容器

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沧桑百年,保密依旧

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过去,曾有一家法国报纸调侃道:世界上有三个秘密你不知道——英国女王的财富、巴西球星罗纳尔多的体重和可口可乐的原浆配方。

虽然人们对可口可乐的原浆配方一直好奇不止,但事实上,可口可乐中99%以上的配料是公开的,基本上是几种物质的混合物——糖、碳酸水、焦糖、磷酸、咖啡因和“失去效能”的古柯叶及椰子果。其核心机密是占可口可乐不到1%的秘密成分——“7x号货物”。为了分析出这个“7x号货物”,化学家和竞争者花费多年时间,仍然一无所获。

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现如今,经济全球化程度日益加深,作为一家国际公司,商品在世界各地生产销售,配方保密并非易事。可口可乐公司因此采取了相对“严苛”的管理方式。世界各地的所有分公司都必须从美国进口生产好的可口可乐原液,于当地经稀释、分装后再出售。公司在所有新员工入职时,要进行严格的保密培训,签署保密协议。且公司向来不欢迎“空降兵”,绝大多数职员在提升到重要岗位前,都已在公司任职多年。

百年来,围绕可口可乐神秘的原浆配方,还产生了诸多知名的商业秘密案例,颇具代表性的有德国芬达饮料的诞生和印度限制可口可乐公司入境。

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芬达——不得已而为之的“山寨版”

七十多年前,可口可乐公司在全球扩张,其中德国分部与希特勒达成一致,开始在德占区修建饮料厂,一度非常畅销,到1939年已有43个饮料厂和600多家分销商。

到了1940年代,美国与纳粹德国的关系开始紧张,1941年,由于贸易禁运,德国分部已经无法从美国本土获得可口可乐原液,而高度保密的配方又无人可知,只能另想办法。

他们竭力利用当时已知的可口可乐原料重新配方,希望能够尽可能接近可口可乐纯正的口感,结果却是差之千里,试验品因此成为一款新的饮料。为给新饮料取一个有吸引力的名字,公司举行了一次比赛,当时一名销售人员脱口而出——“芬达!”(词根与德语“幻想”相同),于是就成为了这款新饮料的名字。

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最初的芬达甚至“抄袭”了可口可乐的颜色,却没有能够山寨到可口可乐的味道

战后,芬达于1960年被可口可乐公司收购,成为公司除可口可乐之外的另一个王牌产品,这又是后话了。

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印度可口可乐:舍市场而求保密

1977年8月,当时可口可乐公司在印度的一家子公司,突然收到印度政府的通知,要求可口可乐公司将生产技术(包括原浆配方)和可口可乐印度公司60%的股权转让给当地国民,否则就令其撤离印度。可口可乐公司选择仅转让股权以求妥协,却遭到当局拒绝。公司当即决定宁可撤离印度,放弃市场,也不在商业秘密上让步。

双方一直僵持到20世纪80年代,可口可乐公司最终以加盟本土企业合作的方式曲线救国,方才进入印度市场。

商业秘密,就像武侠小说中的武功秘籍,一旦人人都掌握,那谁也不会比别人高明。可口可乐公司鼎鼎大名的座右铭就是:“保住了秘密就保住了市场。”对原浆配方的高度保密,成为公司在激烈市场竞争中的生存法门,同时也成为其教科书式的营销手段,给予可口可乐不可抗拒的魅力,不断吸引并征服着全球数以亿计的消费者,继续书写自己的百年“神话”。

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主要参考文献:

《商业秘密问答》,金城出版社2012年出版

《可口可乐与“7X货物”》,《工业产权》1988年第3期

《从可口可乐的秘方说起》,《中国医药报》2000年9月7日版

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? ? ? ? ? ? ? ? (稿件来源:保密观微信公众号,作者红心火龙果)



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